Terug naar overzicht

Interview met Tom Waes: 'Europa heeft mij heel erg verrast'

Dat Tom Waes (52) al zowat de hele wereld heeft gezien, is het minste wat je kunt zeggen. Van Zuid-Soedan over Iran tot Noord-Korea, hij bezocht de meest niet voor de hand liggende bestemmingen en maakte er reportages over voor zijn kijkcijferkanon Reizen Waes. Toen het laatste seizoen van het programma gedwarsboomd werd door de coronacrisis, bleef Waes niet bij de pakken zitten en besloot hij een seizoen te maken in Vlaanderen. ‘Je hoeft niet per se naar de andere kant van de wereld om fijne ervaringen op te doen.’ 

  • TekstBirte Govarts
  • Foto'sThomas Sweertvaegher

Na drie seizoenen de hele wereld te hebben rondgereisd, bleef Tom Waes in de laatste twee seizoenen van Reizen Waes dichter bij huis. In het vierde seizoen ontdekte de presentator tal van onverwachte plekken in Europa, in het vijfde seizoen bleef hij zelfs in Vlaanderen. Tom Waes: ‘Ik was in de lente gestart met de opnames voor een nieuw seizoen van Reizen Waes. We hadden al vliegtickets geboekt voor enkele reizen en hadden ook contact met ­verschillende ‘fixers’. In februari trok ik voor het ­programma nog drie weken door Japan, maar kort daarna werd het inter­nationale vliegverkeer volledig stilgelegd. Al vrij snel zagen we in dat het nog maanden zou duren voor we weer verre reizen zouden kunnen maken. Eigenlijk wou ik al jaren een Reizen Waes-reeks maken dicht bij huis. Ik vroeg me af wat ik allemaal zou ontdekken als ik in Vlaanderen op dezelfde manier op avontuur zou trekken zoals ik dat anders doe. Omdat ik écht nieuwsgierig was naar wat er bij ons leeft qua vreemde tradities, rare culinaire gewoontes en straffe figuren, vroeg ik de Vlamingen om tips.’ 

 

Reizen Waes Light

Aanvankelijk vreesde Waes dat bestemmingen in zijn zogenaamde achtertuin minder boeiend en verrassend zouden zijn dan landen als pakweg Turkmenistan, Paraguay en Sierra Leone, maar niets bleek minder waar. ‘Toen we plannen maakten voor Reizen Waes Europa, vroeg ik me af of het niet te veel een Reizen Waes Light zou worden. Toen legde de redactie me uit dat een Europese reeks qua logistiek en contacten leggen wellicht minder voeten in de aarde zou hebben dan een reis naar pakweg Noord-Korea, maar dat het inhoudelijk een veel grotere uitdaging zou worden om de kijker te verrassen. ‘Iets dieper proberen te gaan’ waren de woorden die me uiteindelijk over de streep trokken.’ 

Reizen Waes 12-12

‘Dat laatste had veel te maken met mijn reis naar Oeganda in het voorjaar van 2017. In de aflevering over Haïti in het derde seizoen van Reizen Waes hingen we niet zo’n rooskleurig beeld op van hulporganisaties en ngo’s. Dat bleek in de maanden daarna zijn invloed te hebben op de vrijgevigheid van veel kijkers. Toen ik daar ook nog eens over geïnterviewd werd door de media, voelde ik me alsmaar schuldiger. Daarom belde ik 12-12 met de vraag of ik iets kon doen om de organisatie opnieuw in een positiever daglicht te stellen. Mijn telefoontje leidde tot Reizen Waes 12-12, een speciale aflevering van Reizen Waes over een vluchtelingenkamp in Noord-Oeganda. Daarin brachten we het verhaal van Victoria, een getraumatiseerd meisje van tweeëntwintig met een dochter van tien die vierhonderd kilometer door het oorlogsgebied in Zuid-Soedan waren getrokken. Zo konden we laten zien wat er met het geld van 12-12 gebeurt en lieten we de perceptie weer kantelen. De oproep in deze speciale aflevering leverde 800.000 euro op, en die ervaring deed me inzien dat een lichtjes andere invulling van Reizen Waes ook kon werken.’ 

 

Van scepticisme naar enthousiasme 

Door Reizen Waes 12-12 ontdekte Waes bovendien dat het ook boeiend kon zijn om één specifiek verhaal van een land te belichten. ‘In IJsland bezochten we een dorpje met elf inwoners dat in de winter van de buitenwereld wordt afgesneden. In Groenland dompelden we ons onder in de cultuur van de Inuit en hoe zij worstelen met modernisering en klimaatsverandering. Op het Isle of Man toonden we hoe het slaperige eiland in de Ierse Zee twee weken per jaar hét mekka van de motorsport wordt. In de drie laatste landen maakten we telkens een roadtrip, wat zoals altijd tal van bizarre ervaringen, ontroerende ontmoetingen en fantastische landschappen opleverde. Van Azerbeidzjan, op de grens tussen Europa en Azië, wilden we weten of de grote toeristische ambities van de overheid gerechtvaardigd zijn. Polen zendt zijn zonen en dochters massaal uit naar ons land, maar is voor veel Belgen nog steeds grotendeels een blinde vlek. Spanje ten slotte is de enige echte klassieke vakantiebestemming die we aandeden, dus daar kwam het er het meeste op aan om de platgetreden paden te verlaten. Van dat laatste land heeft de redactie de meeste moeite gehad om me te overtuigen. De ideeën waarmee researchers Jonas en Pim en eindredactrice Anne-Lore op de proppen kwamen, bliezen me echter van mijn sokken, waardoor elk scepticisme omsloeg in enthousiasme.’

Drugssmokkel en rapen gooien

‘Zo kwam het dat we er in La Linea, een kuststad vlakbij Gibraltar, getuige waren van grootschalige drugssmokkel en dat ik enkele dagen later in het minuscule dorpje Piornal samen met de locals rapen stond te gooien naar een zondebok tijdens een groot volksfeest. Die zondebok, de Jarramplas, staat voor hen symbool voor het kwade dat uit de gemeenschap verdreven moet worden. Van het ene uiterste in het andere, dus. (lacht) Mijn reizen door Europa hebben voor mij bewezen dat je niet per se naar de andere kant van de wereld hoeft te reizen om jezelf te laten verrassen en om straffe avonturen te beleven. Mijn raad, die ook heel actueel is? Zoek het niet te ver. En ook: luister niet alleen naar wat een gids vertelt, maar praat ook eens met de mensen die je tijdens je reizen tegenkomt, want zo voel je veel sneller de polsslag van een land.’ 

     Reizen Waes Europa, Tom Waes en Thijs Delrue, €23,50
 

Volg ons op Instagram

Volg @goodbyemag voor leuke tips en bloedmooie vakantie hotspots!

volg ons

Abonneer voordelig!

  • reisreportages over de mooiste vakantiebestemmingen
  • de knapste logeeradressen en lekkerste adresjes
  • tientallen tips voor een vakantie dichtbij of ver weg

abonneer

Deze website maakt gebruik van verschillende type cookies. Hier vind je meer informatie. Akkoord